23 marzo 2007

Kenia presenta el primer sistema del mundo de transferencias por móvil

La entrada de un SMS nunca ha sido tan esperada. Kenia se ha convertido en el primer país del mundo en el que se pueden hacer transferencias bancarias de un móvil a otro a través de mensajes de texto.

En un país donde el 80 por ciento de la población está fuera del sistema financiero tradicional, la idea de la principal operadora keniata de telefonía móvil, Safaricom, podría sin duda revolucionar la banca, según informa The Guardian.

Conocido como M-Pesa, o dinero móvil, este servicio no sólo permite la transferencia de dinero -muy demandada entre los keniatas de la ciudad, que envían dinero a sus familiares de áreas rurales– sino que posibilita que los clientes de la red tengan una “cuenta virtual” de hasta 50.000 chelines (unos 800 euros) en sus dispositivos.

Desarrollado por Vodafone, que posee el 35 por ciento de las acciones de Safaricom, M-Pesa empezó a funcionar oficialmente hace dos semanas. Más de 10.000 personas han contratado ya este servicio, y hasta el momento han circulado unos 11.000 euros en transferencias, siempre en pequeñas cantidades.

Los directivos de Safaricom están seguros de que la idea triunfará en Kenia y después podrá ser exportada a otros países africanos. “Estamos dando a la gente tarjetas de crédito sin ni siquiera tener que abrir una cuenta bancaria", señaló Michael Joseph, director de Safaricom.

El sistema permite enviar desde un euro hasta 380 euros a través de un mensaje de texto al destinatario que se quiera, incluso a alguien que tenga un móvil de un operador diferente, introduciendo un código secreto y mostrando la identificación a un agente.



La comisión es de un euro y medio aproximadamente, y la paga quien recibe la transferencia. Sin duda, este servicio resultará muy ventajoso, porque la mayoría de los keniatas no puede permitirse pagar las altas comisiones que imponen los principales bancos del país.

El crecimiento de la telefonía móvil en Kenia, como en la mayoría del continente africano, ha sido muy notable durante los últimos años, incluso en las áreas rurales más pobres. Así, si en junio de 1999 el país contaba con 15.000 usuarios, hoy registra cerca de 8 millones, para una población de 35 millones.

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